HACIA UNA INTERCULTURALIDAD…
1º Parte

Fernando Perez and Rebeca Gonzales Torres

Fernando Perez and Rebeca Gonzales Torres

Hemos regresado a Denver Colorado después de 3 años para unirnos en el sueño de Beloved Community, de conformar una Iglesia Multicultural. Al entrar en dialogo e ir conociendo más claramente lo que en realidad se quiere, nos dimos cuenta que es otra la palabra que describe mejor y define el proyecto y es la Interculturalidad. Así se inició el dialogo definiendo los términos y clarificando ideas.

La Multiculturalidad
Hablar de multiculturalidad es seguir fomentando la segregación, en donde el más fuerte se impone, donde por supuesto, existe pluralidad, pero sin ninguna conexión en las relaciones humanas. La multiculturalidad es una forma de crear relaciones injustas, dónde los ricos se imponen a los pobres, los fuertes frente a los débiles, los que tienen conocimientos frente a los que desconocen, etc. Se puede ver en un mismo espacio una diversidad de culturas viviendo y expresándose para sí mismos y los suyos sin realmente estrechar lasos de hermandad con los diferentes. En la iglesia, en general, se observa reuniones de blancos, negros, latinos, etc pero sin una conexión de hermandad intencional donde todos y todas tienen un valor justo solo por ser imagen y semejanza de Dios. Se escucha decir: “aquí todos son bienvenidos, sin importar raza ni condición social”, sin embargo, en la participación cultica de la comunidad de fe, nadie hace nada por alimentar y fortalecer una interculturalidad y la ausencia de los otros es visible.

Interculturalidad
Existen esfuerzos interesantes de caminar e ir construyendo la interculturalidad. Los anabautistas del siglo XVI llegaron a la intelectualidad unidos para salvaguardar sus vidas a causa de la persecución e inspirados por la vida de los primeros cristianos que, sin importar su procedencia, vivían en comunidad. En la historia, los anabautistas Menonitas, son conocidos por su vida comunitaria, sin embargo, la modernidad y la vida apacible y cómoda ha permitido, en algunos casos, que solo se han quedado como grupos de trasplante dando lugar a una etnia que va olvidando el propósito principal que es el seguimiento a Jesús con todos aquellos que se quieran unir.

Así que lo intercultural es un reto y una extraordinaria oportunidad de poner en práctica lo que nos identifica como seguidores de Jesús en una sociedad individualista donde los más fuertes se imponen a los demás. Es la oportunidad de crear comunidad con los diferentes y con los que nos necesitan. Esto es seguir uno de los tres valores esenciales de los anabautistas “La comunidad es el centro de nuestra Vida”.

Al establecer una visión y misión para Beloved Community en un proceso de 4 meses, se logró definir que el sueño es ser una iglesia intercultural donde la hermandad de todos y todas permita compartir en armonía, justicia y equidad, donde todas las culturas puedan expresarse sin someter una a la otra por considerarla mayoría o mejor.
Continuará…

TOWARDS AN INTERCULTURALITY…
Part 1
We have returned to Denver Colorado after 3 years to join in the dream of Beloved Community, to form a multicultural church. Entering dialogue to understand more clearly what is really desired, we realize that another concept better describes the project, which is interculturality. That distinction leads to dialogue to define terms and clarifying ideas.

Multiculturalism
To talk about multiculturalism is to continue to promote separation, where the strongest imposes, where of course there is plurality, but without any real human connections. Multiculturalism is a way of creating unjust relationships, where the rich are imposed on the poor, the strong against the weak, those who have knowledge versus those who don’t know, etc. You can see in the same space a diversity of cultures living and expressing themselves and their own without really strengthening ties with other people. In the church, in general, there are meetings of whites, blacks, Latinos, etc. but without a deliberate human connection where all people are valued simply for being made in the image of God. One hears that “here everyone is welcome regardless of race or social status,” but without an intentional brotherhood connection where all and all have a fair value just to be image and likeness of God. Is Listen to me SAY: “Here everyone is welcome, regardless of race or social condition”, nevertheless participation in worship of the community of faith, no one does anything to nurture and strengthen an interculturality and the absence of the others is notable.

Interculturality
There are interesting efforts on the path of building interculturality. The Anabaptists of the Sixteenth Century united intellectually to safeguard their lives in the face of persecution and inspired by the life of the early Christians who, regardless of their origin or background, lived in community. Throughout history, the Anabaptist Mennonites are known for their communal life, however, modernity and peaceful and comfortable life has allowed, in some cases, that they have that they have become transplanted groups giving rise to an ethnic identification rather than focusing on the primary principal that following Jesus involves joining with all those who want to unite.

So, the intercultural is a challenge and an extraordinary opportunity to put into practice that which identifies us as followers of Jesus in an individualistic society where the strong can impose on others. It is an opportunity to create community with those who are different and with those who need us. This is what it means to realize one of the three essential Anabaptist values that “community is the center of our life.”

By working to establish a vision and mission with Beloved Community in a 4-month process, it is possible to realize the dream of being an intercultural church where the humanity of everyone can be shared in harmony, justice and equality, where all cultures are able to express themselves without feeling subject to others as majority or better.

To be continued…

[1, 2] Palmer Becker, 2017, Anabaptist essentials, ten signs of a Unique Christian Faith, Herald Press, Harrisonburg, Virginia.

ZING! May 2019